Summer Research_PRCEN
Bárbara De Los Ángeles Maldonado Aponte 
Concepción Rodríguez-Fourquet

Este verano, gracias a mi mentora Concepción Rodríguez Fourquet y al programa de PRCEN junto con las colaboraciones con FIU y UPRRP, tuve la oportunidad de trabajar para una investigación. La misma consistió en estudiar la concentración de los ftalatos y su toxicidad en el comportamiento de las larvas de Cardisoma guanhumi. Dicho hecho me enseñó que la ciencia de por si es una maravilla en teoría, pero poder ir al campo y aplicarla genera otro nivel de satisfacción y perspectiva. Esto porque la investigación que estuvimos llevando a cabo fue con las larvas del organismo Cardisoma guanhumi (juey común), de los cuales se tienen muy pocos datos recolectados y, por tanto, fue retante el poder simular las condiciones de vida ambientales en el laboratorio. Además, para aplicar los ftalatos, que fueron los químicos a los que los expusimos, tuvimos que calcular sus distintas concentraciones considerando únicamente el lado teórico. Por lo que no supimos desde un inicio si eran en efecto las concentraciones que nosotros deseábamos. No obstante, en el caso de las larvas, luego de varios intentos logramos simular las condiciones ambientales hasta aplicar los tratamientos. Mientras que, en el caso de los químicos, fuimos al laboratorio de Ciencias Marinas con especialización en química en FIU, y utilizando sus maquinarias de espectroscopía de masa y cromatografía de gases, podremos determinar si nuestros cálculos fueron correctos o no. Sin duda, esta investigación será de gran importancia para todos, en especial los puertorriqueños, ya que, de haber efectos significativos, tendremos que reevaluar nuestras decisiones en cuanto al uso excesivo de los plásticos, las formas en las que los desechamos y sus repercusiones en general. Por último, en cuanto a mi persona, este proyecto me ayudó a crecer tanto en el ámbito profesional porque apliqué todo el conocimiento teórico acumulado desde que comencé el bachillerato como personal porque hice amistades en el proceso.  

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Summer Research_PRCEN
Carla P. Colon-Montalvo Concepción Rodríguez-Fourquet

Durante el verano de 2022 trabajé en el proyecto "Determining the bioconcentration and toxicity of phthalates in the swimming behavior of the land crab’s larvae Cardisoma guanhumi in Puerto Rico" como parte de una colaboración entre la Universidad de Puerto Rico en Bayamón, Florida International University-BBC y Puerto Rico Louis Stokes Alliance For Minority Participation. En donde tuve la oportunidad de aprender un sin número de cosas relacionadas al campo de la química las cuales me permitieron conocer y trabajar con equipos y técnicas tales como GS/MS, realizar extracciones de agua, tejido, entre otros. Además, tuve la dicha de aprender mano a mano de profesionales en campos no tan solo de química, sino que también ciencias marinas, los cuales se encuentran trabajando en proyectos que cautivaron mi atención para investigar en un futuro y que me ayudaron a crear aún más conciencia de los problemas a los que el planeta tierra continúa enfrentándose. Fue una experiencia extraordinaria en la cual me expuse al trabajo independiente y coordinado a la hora de realizar una investigación. Esta oportunidad me sirvió enormemente para aumentar mi confianza a la hora de trabajar en un laboratorio y me preparo para resolver problemas que surgen a medida que realiza un experimento, siendo esto una experiencia que me servirá en un futuro en el campo que deseo desempeñarme durante y al finalizar mis estudios.

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